Wolfraamprinter sleutel in fusiereactoronderzoek TUE en Differ

Alexander Pil
Leestijd: 2 minuten

In een fusiereactor heersen extreme omstandigheden; de wand van het reactorvat moet tegen extreme hitte bestand zijn. Veel wandmaterialen zijn al getest en te licht bevonden. Een wand van/met vloeibare metalen lijkt nu de oplossing. Differ en de Technische Universiteit Eindhoven krijgen een NWO Groot-beurs van 2,5 miljoen euro om een laboratorium te bouwen waar die nieuwe technologie kan worden onderzocht. Onderdeel van het Limes-lab is een 3D-printer voor wolfraam.

In de toekomst kan kernfusie een duurzame en veilige energiebron zijn, maar voor het zover is moeten er nog heel wat obstakels worden overwonnen. In het binnenste van een fusiereactor wordt zeer veel energie opgewekt in de vorm van warmte. Die energie moet uiteindelijk door de wand heen naar buiten. Wolfraam is een hittebestendig metaal, dat als wandmateriaal dient. Maar zelfs dat materiaal redt het niet, ondanks een smeltpunt van 3422 graden Celsius. Projectleider Thomas Morgan bij Differ: ‘Ter vergelijking, de wand vangt zwaardere klappen op dan een ruimteschip dat door de dampkring gaat.’

Wat heb je aan een fusiereactor, als de wand om de haverklap kapot gaat? Daarom werkt het fusieonderzoek sinds een aantal jaren aan een nieuw type hitteschilden voor de wand, hitteschilden van wolfraam met vloeibaar metaal. In een vloeistof kun je immers geen deuk slaan; het kan niet scheuren, breken of barsten. Vloeibare wandmaterialen worden daarom gezien als de oplossing voor het ‘wandprobleem’. De wand van de reactor zou dan bestaan uit een soort sponsachtige structuur, waar het vloeibare metaal in zit. Peter Rindt van de TU Eindhoven stelt: ‘We hebben al aangetoond dat hitteschilden van vloeibaar metaal veelbelovend zijn op conceptueel niveau. De volgende stap is dit concept toepassen in een echte reactor.’

Dit artikel is exclusief voor premium leden van High-Tech Systems Magazine. Al premium lid? Log dan in. Nog geen premium lid? Neem dan een premium lidmaatschap en geniet van alle voordelen.

Inloggen

Problemen met inloggen? Bel dan (tijdens kantooruren) naar 024 350 3532 of stuur een e-mail naar info@techwatch.nl.