UT-hoogleraar Evers op sabbatical naar Singapore

Alexander Pil
Leestijd: 3 minuten

UT-hoogleraar Vanessa Evers is klaar voor haar nieuwe uitdaging. Ze vertrekt deze zomer voor minimaal een jaar naar Singapore, waar ze de nieuwe directeur van het net opgezette Institute of Science and Technology for Humanity (Nisth) aan de Nanyang Technological University (NTU) wordt. Evers wil tijdens deze sabbatical haar persoonlijke ambitie verbinden aan de ambities van het Designlab van de UT. ‘Een unieke kans om wetenschap in te zetten voor de mensheid, ik kon geen nee zeggen’, aldus Evers.

Wat is de rol van de mens in de 21e eeuw? En hoe kunnen we voorkomen dat de snelle ontwikkeling van technologie en kunstmatige intelligentie meer kwaad dan goed doet? Dit soort vragen staan centraal bij het instituut waar Evers vanaf augustus aan het roer staat. De oprichting vond plaats in maart en ze werd eerder al gepolst voor de positie van directeur. In Singapore zal ze meer dan ooit over de grenzen van disciplines heen werken om een antwoord te vinden op bovenstaande vragen. ‘Denk aan het verbinden van natuurkunde, robotica, neurowetenschap of design met humanitaire disciplines als taal en cultuur. Dat is wat mij betreft de toekomst’, zegt Evers. ‘De NTU heeft daarbij enorm veel slagkracht om die wetenschappelijke disciplines samen te brengen met overheden en industrie. Ik krijg daar op grote schaal de kans om met het instituut de ontwikkeling van nieuwe technologieën voor de verbetering van de samenleving te begeleiden.’

Evers komt op een relatief jonge universiteit terecht die de laatste jaren grote sprongen heeft gemaakt in alle wereldwijde rankings. NTU mag zich inmiddels meten met de meest prestigieuze universiteiten ter wereld als MIT, Stanford en Harvard. In de beroemde QS Ranking is NTU de nummer 1 in de ‘top 50 under 50’. Evers: ‘Qua wetenschappelijke impact staat NTU inmiddels aan de wereldtop, maar de maatschappelijk impact kan nog veel groter. Daar ligt voor mij de grootste uitdaging. Dat soort lijstjes zijn natuurlijk leuk, maar hoe kunnen we de wetenschap echt inzetten om de mensheid te redden, daar gaat het om. Met ontwikkelingen als Industrie 4.0 gaan de grote veranderingen in de manier waarop we leven, werken en spelen ons verplichten de moeilijke vragen te identificeren die moeten worden opgelost. Het vereist dat we samenwerken aan de verschillen die de neiging hebben ons te verdelen zodat de mensheid op onze kwetsbare planeet een mooie toekomst kan hebben.’

Dit artikel is exclusief voor premium leden van High-Tech Systems Magazine. Al premium lid? Log dan in. Nog geen premium lid? Neem dan een premium lidmaatschap en geniet van alle voordelen.

Inloggen

Problemen met inloggen? Bel dan (tijdens kantooruren) naar 024 350 3532 of stuur een e-mail naar info@techwatch.nl.