Demcon neemt minderheidsbelang in Mems-specialist QMicro

Alexander Pil
23 mei 2013

De Enschedese technologieleverancier Demcon heeft een minderheidsbelang in QMicro genomen. Dat eveneens Enschedese bedrijfje ontwikkelt Mems-producten voor onder meer de analytische markt en is dit voorjaar ontstaan na sluiting van de Enschedese vestiging van Thermo Fisher Scientific. Demcon hoopt via QMicro nieuwe markten te kunnen betreden. Demcon-directeur Dennis Schipper: ’Wij zagen een kans om ons actiever te gaan mengen in de wereld van de micro- en nanotechnologie in Twente. De kennis van QMicro is aanvullend op ons dienstenpakket.‘

Micro-elektromechanische systemen (Mems) combineren elektronische, mechanische en soms ook chemische componenten op een chip. Ze worden gemaakt met technieken uit de halfgeleiderfabricage en kunnen uiteenlopende functies vervullen. Mems helpen om allerlei apparaten en producten kleiner – en daarmee vaak sneller, nauwkeuriger en goedkoper – te maken. QMicro is voortgekomen uit Concept to Volume (C2V), een spin-off van de Universiteit Twente. C2V legde zich toe op Mems voor analytische apparatuur, zoals een microgaschromatograaf die de samenstelling van gasmengsels kan bepalen. In 2009 werd C2V overgenomen door het Amerikaanse Thermo Fisher Scientific dat dit voorjaar echter besloot zijn Enschedese tak te sluiten.

Op initiatief van vier medewerkers kwam er een vervolg in de vorm van QMicro. ’We wilden onze jarenlange ervaring op het gebied van Mems bundelen in een nieuw bedrijf‘, verklaart directeur Mark Kok. ’We ontwikkelen voor de hightechmarkt van analyse- en laboratoriumtechniek producten gebaseerd op Mems-chips. Voor bedrijven in die markt – onze klanten zitten wereldwijd – zijn we de ontwikkelpartner en kunnen we de productie van chips of desgewenst subsystemen verzorgen. We zijn nu met zeven medewerkers en hopen de komende jaren te groeien tot een aantal van 25.‘

In Demcon vond QMicro een minderheidsaandeelhouder. Kok: ’We zien synergie tussen onze activiteiten rond microsystemen en wat Demcon in het groot doet. Wij kunnen voor hen bijvoorbeeld micro-actuatoren ontwikkelen.‘ QMicro heeft onderdak gekregen in het nieuwe hoofdkantoor van Demcon in Enschede. Zo kunnen de twee bedrijven een beroep doen op elkaars expertise en gebruikmaken van elkaars faciliteiten, zoals het Mems-assemblagelab van QMicro en de cleanroom van Demcon. Daarnaast benut QMicro de Mems-productiefaciliteiten in het Nanolab van de UT.

Inmiddels hebben nieuwe klanten QMicro al weten te vinden en heeft Demcon al QMicro-medewerkers ingeschakeld bij projecten. Via QMicro hoopt Demcon nieuwe markten te kunnen betreden, zoals die voor analytische apparatuur. Schipper: ’Ook daarin heb je elektronica, mechanica en software nodig en dat kunnen wij als Demcon verzorgen.‘ Met de technieken van QMicro zijn ook structuren te maken voor het manipuleren van optieken in camera‘s en andere optische systemen. Schipper ziet daar mogelijkheden voor dwarsverbanden met een andere deelneming, Focal Vision & Optics. Dat bedrijf is nu nog in Oldenzaal gevestigd, maar zal over een half jaar naar Enschede verhuizen.